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mygale et musaraigne (français) - Le mot du jour - Forum Babel
mygale et musaraigne (français)

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Outis
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Inscrit le: 07 Feb 2007
Messages: 2695
Lieu: Nissa

Messageécrit le Sunday 22 Apr 07, 10:10 Répondre en citant ce message   

Les mygales sont des araignées carnassières, et on trouve parmi les diverses espèces les plus gros des arachnides, une espèce comme la mygale de Leblon (Theraphosa blondi) atteignant 30 cm et pesant 130 g.

Les musaraignes sont des mammifères carnassiers, et on trouve parmi les diverses espèces les plus petits des mammifères, une espèce comme la musaraigne étrusque (Suncus etruscus) atteignant 3,5 cm et pesant 2 g.

Le rapport entre ces deux bestioles est étymologique et inattendu !

Il faut partir du nom eurindien *mūs- « souris » (sur une base verbale homonyme avec le sens de « voler, dérober ») :
sanskrit mūṣaḥ, persan mūš, grec μῦς [mus], latin mūs, vieux-slave myšǐ, germ. commun *mūs

Le grec possède un mot γαλέη [galéē] (contracté en γαλῆ) « belette, martre » et l'utilise pour former un composé μυγαλῆ « souris-belette » pour désigner la musaraigne, bestiole apparaissant comme un peu intermédiaire.

Le latin (Columelle, Ier siècle) emprunte le mot au grec sous la forme mygălē pour désigner ce même animal mais Isidore de Séville au VIIe siècle utilise à cet usage un autre composé, à base latine cette fois, mūsărānĕus « souris-araignée » qui donnera le français « musaraigne ». En dépit des dates, probablement biaisées par la rareté des attestations, il est probable que ce mūsărānĕus soit le nom latin primitif de la bête, pour des raisons tenant peut-être à sa taille et son mode de vie.

Enfin, à la fin du XVIIIe siècle, pour désigner un sous-ordre des araignées, les zoologues utiliseront le grec « mygale », abbréviation de mygalomorphe « en forme de musaraigne ». Le résultat ?

La mygale « souris-belette » est une araignée.
La musaraigne « souris-araignée » est un petit mammifère carnassier !
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Papou JC
Animateur


Inscrit le: 01 Nov 2008
Messages: 8207
Lieu: Meaux (F)

Messageécrit le Wednesday 18 Jan 17, 8:52 Répondre en citant ce message   

Outis a écrit:
Il faut partir du nom eurindien *mūs- « souris » (sur une base verbale homonyme avec le sens de « voler, dérober »)

J'aimerais bien savoir où Outis a trouvé cette "base verbale homonyme"...

Le glissement sémantique de dérober à cacher est visible dans le verbe dérober lui-même, que ce soit à la forme pronominale (se dérober) ou dans la locution nominale un escalier dérobé. Le voleur cache d'abord ce qu'il vole avant de l'utiliser ouvertement ou de le revendre.

Noter que le verbe arabe لصّ laṣṣa a les deux sens de "faire qqch en cachette" et "être un voleur, faire le métier de voleur, de brigand".

Il semble assez clair que - de l'Inde à l'Europe occidentale - le sens premier de la racine IE *mūs- soit "souris" et que les sens de "voler" et "(se) cacher" soient - entre autres possibilités (se glisser ? fuir ?) - dérivés de ces caractéristiques de la souris. Ce n'est pas d'une base verbale "homonyme" qu'il s'agit, c'est d'une base verbale "dérivée".
Par ailleurs, la forme du petit animal et son odeur sont probablement à l'origine des mots muscle et musc. (Voir le mot du jour muche, notamment la page 3).

Quelques mots d'anciens français intéressants (Godefroy) : mousket musaraigne, moustelette petite belette, moustelot petit de la belette, moustoile (et de nombreuses variantes) fouine, belette, musette musaraigne.
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