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to kowtow (anglais) - Le mot du jour - Forum Babel
to kowtow (anglais)

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Auteur Message
Jacques
Animateur


Inscrit le: 25 Oct 2005
Messages: 6511
Lieu: Etats-Unis et France

Messageécrit le Sunday 14 Dec 08, 6:13 Répondre en citant ce message   

angl. to kowtow : (début 19e s.) se prosterner, s'abaisser de façon excessive (réverente ou obséquieuse, suivant le contexte). Aujourd'hui, l'expression est surtout utilisée au sens figuré. Elle vient du chinois mandarin kòu tóu (叩 頭), se cogner la tête [contre le sol]


Chinois (mandarin) kòu tóu (叩 頭), se prosterner
Chinois (mandarin) kòu 叩 : cogner
Chinois (mandarin) tóu 頭 : tête

Traductions :
Chinois (cantonais) kau tàuh
vietnamien : khấu đầu

On trouve de très nombreux exemples dans la presse où kowtow est utilisé au sens figuré :

Is Sarkozy kowtowing to Bush? (Sarkozy s'abaisse-t-il devant Bush ?)
Merkel should not kowtow to Russia (Merkel ne devrait pas s'abaisser devant la Russie)
Bush is kowtowing to big oil (Bush s'abaisse devant les grosses compagnies pétrolières)
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akribik



Inscrit le: 14 Nov 2007
Messages: 164
Lieu: paris

Messageécrit le Saturday 20 Dec 08, 22:47 Répondre en citant ce message   

Dans les aventures du Juge Ti, j'aime beaucoup les moments d'audience où un personnage effectue devant le magistrat un "triple kotéou". En français, faire des courbettes, non? "Durand ne peut pas s'empêcher de faire des courbettes devant le grand patron".
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José
Animateur


Inscrit le: 16 Oct 2006
Messages: 10764
Lieu: Lyon

Messageécrit le Tuesday 28 Oct 14, 12:39 Répondre en citant ce message   

Lire le Fil Mots anglais d'origine chinoise.
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