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séquoia (français) - Le mot du jour - Forum Babel
séquoia (français)

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Xavier
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Inscrit le: 10 Nov 2004
Messages: 3692
Lieu: Μασσαλία, Prouvènço

Messageécrit le Friday 29 Mar 19, 22:19 Répondre en citant ce message   

Le séquoia désigne un arbre que l'on trouve principalement en Californie.

C'est le botaniste autrichien Stephan Endlicher qui est à l'origine de ce nom.
Il apparaît pour la première fois dans son ouvrage Synopsis coniferarum (1847)

Il ne donne pas d'explication pour ce choix, il a cependant réalisé des travaux de linguistique : on peut donc estimer qu'il a choisi ce nom en hommage au créateur de l'alphabet tsalagi, Sequoyah (créé en 1821) d'autant plus qu'aucune autre étymologie ne peut expliquer l'origine de ce nom.

Sequoyah est un Cherokee. Ce peuple amérindien vivait au sud des Appalaches, avant d'être déplacé dans l'Oklahoma. C'est quand même très éloigné de la Californie.
Et Sequoyah n'a certainement jamais vu de séquoia !

Il existe deux espèces :
- sequoia sempervirens (séquoia toujours vert)
- sequoia gigantea (séquoia géant)

Appelés couramment redwood (bois-rouge) et giant redwood

En 1853, le botaniste anglais John Lindley nomma le séquoia géant Wellingtonia, en l'honneur d'Arthur Wellesley, premier duc de Wellington (1769–1852), donc juste après sa mort.
Wellington était considéré comme un grand homme, bien plus grand que ses contemporains comme le séquoia est un grand arbre qui domine tous les autres :
Wellington stands as high above his contemporaries as the Californian tree above all the surrounding foresters. Let it then bear henceforward the name of Wellingtonia gigantea.
(cité par l'Oxford English Dictionary)
Wellington est le vainqueur de Napoléon à Waterloo.
Ce nom est parfois utilisé au Royaume-Uni.
(en France, on aurait pu aussi l'appeler Napoleonia... Clin d'œil )

Mais d'où vient le nom de Sequoyah ?
On trouve souvent cette signification : Pig's foot : Pied-de-cochon

En cherokee, je trouve :
cochon : sikwa
mais pas de trace de pied qui pourrait expliquer le nom.
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