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catoblépas (français) - Le mot du jour - Forum Babel
catoblépas (français)

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Lucuts



Inscrit le: 14 Mar 2006
Messages: 233
Lieu: Cluny.71+Comarnic.PH.

Messageécrit le Monday 15 May 06, 13:14 Répondre en citant ce message   

Il y a 25 ans, notre Directeur, Pierre Dehaye, qui est ensuite entré à l'Académie Française, nous a traités (ses graveurs) de "catoblépas".
Nous avons dû chercher pour comprendre cette insulte…

Le catoblépas est un animal mythique, fantastique et laid, dont la tête pend jusqu'au sol, et qui est tellement bête que, en broutant, il se mange les pattes…
Ce fut le nom d'une antilope proche du gnou.

Du grec katoblepein.
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Pierre



Inscrit le: 11 Nov 2004
Messages: 1189
Lieu: Vosges

Messageécrit le Monday 15 May 06, 20:59 Répondre en citant ce message   

CATOBLÉPAS (du grec. katô, en bas; blepô, je regarde).

Animal fabuleux qui, selon Pline, avait toujours le regard tourné vers la terre, et donnait la mort à ceux qu'il regardait.

« Dans la partie occidentale de l'Ethiopie, dit Pline, est la fontaine Nigris, regardée par beaucoup d'écrivains comme la source du Nil. Vers cette source se trouve un animal sauvage, nommé catoblépas, assez petit, ayant les membres comme frappés d'inertie, portant avec peine sa tête pesante. Il la tient toujours penchée vers la terre; sans cela il détruirait l'espèce humaine, car l'on ne peut voir ses yeux sans expirer sur-le- champ. »

L'animal qui a donné lieu à ces histoires superstitieuses n'est autre que le gnou
Son air extraordinaire, son regard lugubre, rendu plus effrayant encore par les longs cils blancs qui forment ses sourcils, et enfin sa crinière sans cesse tombante sur son museau, ont contribué à lui donner cet aspect terrifiant sur lequel s'accordent tous les auteurs anciens.

D'après le Larousse du XIXème siècle.
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